KunststofenRubber.nl

Bioplastic van bananenafval

03 december 2019 om 09:54 uur

Onderzoekers van UNSW Sydney hebben een nieuwe manier ontdekt om bananenplantageafval om te zetten in verpakkingsmateriaal dat niet alleen biologisch afbreekbaar, maar ook recyclebaar is.


Bij bananenteelt ontstaat veel organisch afval, aangezien slechts twaalf procent van de plant wordt gebruikt (het fruit) en de rest na de oogst wordt weggegooid. 'Wat de bananenteelt bijzonder verkwistend maakt in vergelijking met andere fruitteelten is het feit dat de plant na elke oogst sterft', aldus universitair hoofddocent Jayashree Arcot aan UNSW. 'We waren vooral geïnteresseerd in de pseudostammen - in feite de gelaagde, vlezige stam van de plant die na elke oogst wordt omgehakt en meestal op het veld wordt weggegooid. Een deel ervan wordt gebruikt voor textiel, een ander deel als compost, maar verder is het een enorme verspilling.'

Pseudostammen

De onderzoekers vroegen zich af of de pseudostammen waardevolle bronnen van cellulose zouden zijn - een belangrijk structureel onderdeel van de wanden van plantencellen - die gebruikt zouden kunnen worden in verpakkingen, papierproducten, textiel en zelfs in medische toepassingen zoals wondgenezing en medicijnlevering. Met behulp van een betrouwbare aanvoer van pseudostammateriaal van bananenplanten uit de Royal Botanic Garden Sydney, gingen ze aan de slag met het extraheren van cellulose om de geschiktheid ervan als verpakkingsalternatief te testen.

'De pseudostam bestaat voor negentig procent uit water, dus het vaste materiaal wordt uiteindelijk gereduceerd tot ongeveer tien procent', aldus Arcot. 'We brengen de pseudostam in het labo en hakken het in stukken, drogen het bij zeer lage temperaturen in een droogoven en malen het vervolgens tot een zeer fijn poeder.'

Nanocellulose

Professor Martina Stenzel vervolgt: 'We nemen dit poeder en wassen het met een zeer zachte chemische behandeling. Dit isoleert wat wij noemen nanocellulose, een materiaal van hoge waarde met een hele reeks toepassingen. Een van die toepassingen die ons zeer interesseerde was verpakken, met name wegwerpverpakkingen voor levensmiddelen voor eenmalig gebruik, waarvan zoveel op de vuilnisbelt terechtkomt.'

Bij de verwerking heeft het materiaal een consistentie die vergelijkbaar is met bakpapier. Afhankelijk van de beoogde dikte, kan het materiaal in verschillende formaten voor voedselverpakkingen worden gebruikt. Het materiaal is niet-gitig, biologisch afbreekbaar en recyclebaar. Tests met voedsel hebben aangetoond dat het materiaal geen besmettingsrisico's met zich meebrengt.

Partners gezocht

'Wat we in dit stadium echt willen is een industriepartner die kan onderzoeken hoe dit kan worden opgeschaald en hoe we het goedkoop kunnen maken', aldus Stenzel. Arcot: 'Ik denk dat de verpakkingsbedrijven meer bereid zouden zijn om dit materiaal te proberen, als ze wisten dat het materiaal gemakkelijk verkrijgbaar was.'

Meer weten over uitvindingen die zijn gebaseerd op planten? Professoren Arcot en Stenzel zijn te beluisteren in de Branch Out podcast.

 

Reacties (1)

Hierbij mijn reactie.
Wij zijn samen met een grondstofleverancier al jaren bezig om biobased materiaal te verwerken. We leveren ook inmiddels al aan een aantal klanten onze producten.
Ik werk zelf bij Flestic en Flestic is weer een onderdeel van Van Scherpenzeel en die weer van Veolia.
Dus allicht zijn er binnen onze organisatie mensen die hierbij ook iets kunnen betekenen

R.Zwiers
Hoofd Technische Dienst
Flestic BV Dronten
R. Zwiers, 3 december 2019 15:36
 

Focus op ...

Agenda

13 januari 2020, Deventer

Inleiding Rubbertechniek

Kennis maken met de verschillende rubbersoorten, hun eigenschappen. grondstoffen, verwerkingstechnieken...

20 januari 2020, Deventer

Inleiding Rubbertechnologie

22 januari 2020, Brussel

Future of Polyolefins Summit

Meer agendapunten »