KunststofenRubber.nl

Radboud Universiteit: 'Duurzaam plastic is niet de oplossing'

17 juni 2024 om 15:28 uur

'Duurzame kunststoffen’ zijn geen gouden greep, waarschuwen onderzoekers Sara Gonella en Vincent de Gooyert van de Radboud Universiteit. 'Als we kijken naar de volledige impact van deze kunststoffen, dan blijkt dat die vaak lang niet zo duurzaam zijn als ze pretenderen.'


De term 'duurzaam plastic' wekte de interesse van De Gooyert en Gonella, die onderzoek hebben gedaan naar de werkelijke duurzaamheid van mogelijke interventies in het plasticsysteem, gericht op het verbeteren van de duurzaamheid.

 

"Dingen duurzaam noemen wekt de indruk dat ze een positiever effect op het milieu zullen hebben. Maar ons onderzoek toont aan dat dit misschien alleen waar is als we het in een zeer smalle context bekijken", waarschuwt Gonella. "Het eindproduct is in sommige opzichten misschien duurzamer, maar er kunnen tegelijkertijd toch nog steeds veel negatieve effecten en ongewenste gevolgen zijn, vooral als je ook de sociale en economische aspecten bekijkt."

 

Risico's

Een voorbeeld hiervan is de druk om over te schakelen van plastic gemaakt van olie naar plastic gemaakt van biomassa, zegt de Gooyert. "Het gebruik van biomassa is nog steeds enorm energie-intensief en er wordt nog steeds gebruik gemaakt van fossiele brandstoffen. Bovendien kan een grotere vraag naar biomassa leiden tot overmatig gebruik van landbouwgrond in landen met een laag inkomen, wat een negatief effect heeft op de voedselproductie en -kwaliteit in die regio's." In veel andere gevallen is er gewoon geen alternatief voor plastic beschikbaar: "Voor een breed scala aan essentiële toepassingen, van medische apparatuur tot zonnepanelen, worden de duurzaamste opties nog steeds gemaakt van plastic."

 

De onderzoekers wijzen er ook op dat als mensen wordt verteld dat het plastic dat ze gebruiken nu duurzaam is, dit kan leiden tot meer onzorgvuldigheid bij het gebruik van plastic. Gonella: "Als mensen de indruk hebben dat bijvoorbeeld biologisch afbreekbaar en/of biogebaseerd plastic ‘voldoende' milieuvriendelijk is, kan dat een grotere transitie van andere materiaalsoorten ontmoedigen. Bovendien zijn niet alle consumenten zich ervan bewust dat biologisch afbreekbaar plastic mogelijk niet biogebaseerd is, en omgekeerd. Deze verwarring kan leiden tot fouten bij afvalscheiding."

 

Verenigde Naties

De bevindingen van Gonella en De Gooyert kunnen dienen als waarschuwing voor de Verenigde Naties, waar momenteel een verdrag over plasticvervuiling wordt opgesteld. Gonella: "Naar verwachting komt er het komende jaar een verdrag dat een einde zal maken aan de plasticvervuiling, maar er zijn aanwijzingen dat veel leden van de VN datgene wat zij ‘alternatief plastic' noemen, beschouwen als een haalbare manier om vooruitgang te boeken op weg naar meer duurzaamheid. Maar zonder een duidelijke, allesomvattende definitie van wat duurzaam plastic nou eigenlijk is, zou de VN in dezelfde valkuil kunnen trappen als vele anderen, zoals we zien in ons onderzoek. Een duidelijke definitie van wat plastic duurzaam maakt is nog steeds vrij vaag, vooral als je kijkt naar alle omliggende factoren, zoals wij deden. Zolang niet alle aspecten van duurzaamheid in aanmerking worden genomen, mag er niet te veel worden verwacht van dat wat wordt gepresenteerd als 'duurzaam' plastic."

 

Focus op ...

Agenda

11 september 2024, Brussel

Compounding World Expo Europe

Europe's focused exhibition for plastics additives and compounding

18 september 2024, 's-Hertogenbosch

Kunststoffen 2024

De Kunststoffenbeurs is dé centrale plek waar de Benelux kunststof- en rubberketen actuele kennis deelt,...

3 oktober 2024, Den Bosch

AM for Production

Tijdens AM for Production ontmoet je AM machinebouwers, componentleveranciers, grondstofleveranciers,...

Meer agendapunten »