KunststofenRubber.nl

Plasma tegen PFAS-chemicaliën

23 mei 2023 om 11:40 uur

Werking van de plasmareactor: Plasma wordt gemaakt door spanning op de koperelektrode aan te leggen. Verontreinigd water wordt omhoog gepompt en stroomt terug naar beneden door een opening in de plasma-ontladingszone, waarbij het de PFAS aanvalt.

Onderzoekers van het Fraunhofer Institute for Interfacial Engineering and Biotechnology IGB implementeren met succes een op plasma gebaseerde technologie om PFAS uit grond en water te verwijderen.


Vanwege hun chemische stabiliteit was het elimineren van per- en polyfluoralkylstoffen (PFAS), of zogenaamde "forever chemicals", tot nu toe bijna onmogelijk zonder aanzienlijke inspanningen en kosten.

 

Het gezamenlijke onderzoeksproject AtWaPlas wil daar verandering in brengen. De afkorting staat voor Atmospheric Water Plasma Treatment. Het innovatieve project wordt momenteel uitgevoerd bij het Fraunhofer Instituut voor Interfacial Engineering and Biotechnology IGB in Stuttgart in samenwerking met de industriële partner HYDR.O. Geologen und Ingenieure GbR uit Aken. Het doel is om met PFAS verontreinigd water te behandelen en terug te winnen door middel van plasmabehandeling.

 

Het onderzoeksteam onder leiding van Dr. Georg Umlauf, een expert op het gebied van functionele oppervlakken en materialen, maakt gebruik van het vermogen van plasma om de moleculaire ketens van stoffen aan te vallen. Het elektrisch geleidende gas bestaande uit elektronen en ionen wordt gegenereerd wanneer er hoogspanning wordt aangelegd. "Onze experimenten met plasma zijn succesvol geweest in het verkorten van de PFAS-molecuulketens in water. Dit is een belangrijke stap in de richting van een efficiënte verwijdering van deze hardnekkige verontreinigende stoffen", meldt Umlauf graag.
 

 

Watercyclus in een roestvaststalen cilinder

Fraunhofer-onderzoekers gebruiken voor dit plasmaproces een cilindrische constructie. Binnenin zit een roestvaststalen buis, die dient als aardelektrode van het elektrische circuit. Het buitenste koperen gaas fungeert dan als een hoogspanningselektrode en wordt aan de binnenkant beschermd door een glazen diëlektricum. Er blijft een heel kleine opening tussen de twee over, die is gevuld met een luchtmengsel. Dit luchtmengsel wordt bij het aanleggen van een spanning van enkele kilovolts omgezet in plasma. Het is zichtbaar voor het menselijk oog door zijn karakteristieke gloed en ontlading als lichtflitsen. 

 

Tijdens het zuiveringsproces wordt het met PFAS verontreinigde water op de bodem van de RVS tank ingebracht en naar boven gepompt. Het gaat dan naar beneden door de opening tussen de elektroden en gaat door de elektrisch actieve plasma-atmosfeer. Het plasma valt uiteen en verkort de PFAS-molecuulketens terwijl het ontlaadt. Het water wordt herhaaldelijk door zowel de stalen reactor als de plasma-ontladingszone gepompt in een gesloten circuit, waarbij de PFAS-molecuulketens steeds verder worden verkleind totdat ze volledig zijn gemineraliseerd. "Idealiter worden de schadelijke PFAS-stoffen zo geëlimineerd dat ze in massaspectrometrische metingen niet meer te detecteren zijn. Dit voldoet ook aan de strenge voorschriften van de Duitse drinkwaterverordening (TrinkwV) met betrekking tot PFAS-concentraties", zegt Umlauf.

 

De technologie die aan het Fraunhofer Instituut is ontwikkeld, heeft een belangrijk voordeel ten opzichte van conventionele methoden zoals actieve koolstoffiltering: "Actieve koolstoffilters kunnen de schadelijke stoffen binden, maar ze kunnen ze niet verwijderen. Dit betekent dat de filters regelmatig moeten worden vervangen en afgevoerd. De AtWaPlas-technologie daarentegen is in staat om de schadelijke stoffen volledig en zonder resten te elimineren en is zeer efficiënt en onderhoudsarm", legt Fraunhofer-expert Umlauf uit.
 

 

Echte watermonsters in plaats van synthetische laboratoriummonsters

Om echte haalbaarheid te garanderen, testen de Fraunhofer-onderzoekers de plasmazuivering onder meer uitdagende omstandigheden. Conventionele testmethoden omvatten het gebruik van perfect schoon water en PFAS-oplossingen die synthetisch zijn gemengd in het laboratorium. Het onderzoeksteam in Stuttgart gebruikt echter "echte" watermonsters die afkomstig zijn uit met PFAS besmette gebieden. De monsters worden verzameld door de projectpartner HYDR.O. Geologen und Ingenieure GbR uit Aken. Het bedrijf is gespecialiseerd in het saneren van verontreinigde terreinen en voert daarnaast hydrodynamische simulaties uit.

 

De echte watermonsters waarmee Umlauf en zijn team werken, bevatten daarom naast PFAS ook andere deeltjes, zwevende stoffen en organische troebelheid. "Zo verifiëren we de zuiveringsefficiëntie van AtWaPlas, niet alleen met synthetische laboratoriummonsters, maar ook onder reële omstandigheden met wisselende waterkwaliteiten. De procesparameters kunnen tegelijkertijd worden aangepast en verder ontwikkeld", zegt Umlauf.

 

Deze plasmamethode kan ook worden gebruikt om andere schadelijke stoffen af te breken, waaronder medicijnresten in afvalwater, pesticiden en herbiciden, maar ook industriële chemicaliën zoals cyaniden. Met AtWaPlas kan ook op een milieuvriendelijke en kostenbesparende manier drinkwater worden gezuiverd in mobiele toepassingen.

 

Het gezamenlijke onderzoeksproject AtWaPlas is in juli 2021 van start gegaan. Na een succesvolle reeks tests op pilootschaal met een reactor van 5 liter, werkt het Fraunhofer-team nu samen met de gezamenlijke onderzoekspartner om het proces verder te optimaliseren. Georg Umlauf verklaart: "Ons huidige doel is om giftige PFAS volledig te elimineren door procestijden te verlengen en het aantal circulaties in de tank te vergroten. Ook willen we de AtWaPlas-technologie beschikbaar maken voor praktische toepassing op grotere schaal." In de toekomst kunnen overeenkomstige installaties worden opgezet als zelfstandige zuiveringsfasen in rioolwaterzuiveringsinstallaties of worden gebruikt in draagbare containers op vervuilde openluchtterreinen.

 

Focus op ...

Agenda

4 juli 2024, Amsterdam

Symposium – Circulaire Bioplastics

Over de mogelijkheden van bioplastics voor verpakkingen en de uitdagingen die erbij komen kijken.

18 september 2024, 's-Hertogenbosch

Kunststoffen 2024

De Kunststoffenbeurs is dé centrale plek waar de Benelux kunststof- en rubberketen actuele kennis deelt,...

3 oktober 2024, Den Bosch

AM for Production

Tijdens AM for Production ontmoet je AM machinebouwers, componentleveranciers, grondstofleveranciers,...

Meer agendapunten »